イーロンマスクのSpaceXは、日曜日の夜に4人の宇宙飛行士を軌道に乗せ、人間を乗せた同社初の本格的な運用ミッションをマークし、国際宇宙ステーションへの定期的な商用飛行を開始しました。

乗組員の完全な補完を運び、ミッションは、人々を日常的に宇宙に運ぶために米国航空宇宙局によって承認された最初の会社としてSpaceXの地位を高めました。 また、官民パートナーシップを利用して有人宇宙探査を加速するという政府機関の戦略の要でもありました。

フロリダ州ケープカナベラルから東部標準時午後7時27分にレジリエンスと名付けられたクルードラゴンカプセルの爆発は、宇宙ステーションとリンクするためのおよそ27時間の旅行の始まりでした。 それは先週のNASAの正式な決定に従い、SpaceXのFalcon 9ロケットとドラゴンカプセルを、定期的な乗組員のローテーションや国際研究所にサービスを提供するその他の運用飛行のために宇宙飛行士を安全に輸送できるものとして指定しました。 数か月前に、他の2人のNASA宇宙飛行士が、以前のバージョンのカプセルのステーションへのスムーズなテスト飛行を完了しました。

日曜日の打ち上げは、NASAが4人の宇宙飛行士をカプセルに入れたのは初めてです。

写真:ジョースキッパー/ロイター

ファルコン9は、日曜日に必要に応じて正確にスケジュールどおりにゆっくりとパッドを離れ、130万ポンドを超える推力を発生させ、深いランブルで加速し、夜空を照らす明るいオレンジ色のプルームを追跡しました。 約12分後、地上管制官は、カプセルがロケットの上段から安全に分離され、そのシステムが正常に動作しているように見えることを発表しました。

少し前に、9つのメインエンジンを含むロケットの下部が戻ってきて、特別に装備された海洋プラットフォームに垂直にそっと着陸しました。 SpaceXとNASAは、その下段(代理店の職員がこれまで人間の飛行を許可していなかったもの)を再利用して、春に同社の次の商用乗務員の打ち上げに電力を供給することにすでに同意しています。

NASAによるドラゴンの安全性の公式承認は、6年間のジェットコースターの開発とテストを通じて、緊密に保持されている南カリフォルニアの会社の正式名称であるSpace Exploration TechnologiesCorp。の長期的な目標でした。 その間、SpaceXチームは、2つの壊滅的なロケット爆発、カプセルのパラシュートに関する複雑な問題、および2019年の緊急脱出エンジンの爆発的な故障を克服しなければなりませんでした。 これらは、打ち上げが中止された場合に宇宙飛行士を安全な場所に連れて行くことを目的としています。 これらの事故で負傷者は出なかったが、彼らはプログラムを後退させ、業界や議会の批評家に弾薬を与えた。

Falcon 9は、日曜日に正確にスケジュールどおりにランチパッドを離れました。

Falcon 9は、日曜日に正確にスケジュールどおりにランチパッドを離れました。

写真:John Raoux / AP通信

しかし、これらの注目を集める問題や技術的な課題を通じて、マスク氏と彼のチームは、NASAが以前に採用していたよりも、エンジニアリングと設計の検証のためのより機敏で官僚的な道をたどることに固執しました。

日曜日の打ち上げは、カリフォルニア州ホーソーンにあるSpaceXの主要な地上管制室から幸せな叫び声と大きな拍手が響き渡り、歓喜のNASAと機関の指導者が記者と向き合う準備をしていたことから、そのアプローチの証拠でした。

記者会見で、SpaceXの社長兼最高執行責任者のGwynne Shotwellは、NASAに代わって3つの貨物バージョンを含む7つのドラゴンカプセルを発売するという同社の今後15か月の計画を強調しました。 日曜日の使命は、「軌道上でのドラゴンの継続的な開始を表しており」、「本当に有人宇宙飛行の新時代の始まり」であると彼女は言いました。

NASAの人間探査推進を率いるキャシー・リーダースは、打ち上げが成功した後、SpaceXで「かなりの旅でした」と「誰もがとても興奮している」と述べました。 「しかし、まだ終わっていないので、続ける必要があります。」 彼女は付け加えた。 「その宇宙船は、4人の貴重な乗組員と共にそこにあります。」

NASAのチーフジムブライデンスティンが1週間前にケネディ宇宙センターの打ち上げ場所に宇宙飛行士を迎えたとき、彼は宇宙旅行の常に存在する危険性を強調しました。 「間違いを犯さないでください」と彼は記者団に語った。 「すべての飛行はテストです。」 しかし、彼は次のように付け加えました。「私たちが定期的に国際宇宙ステーションに行くことができる必要があるのも事実です。」

以前から

SpaceXのドラゴンカプセルに乗ったNASAの宇宙飛行士は、メキシコ湾に着陸したスプラッシュダウンで国際宇宙ステーションから戻ってきました。 (2020年8月2日発行)写真提供:NASA / Agence France-Presse / Getty Images

NASAは、2011年にスペースシャトルの艦隊が引退して以来、最終的には民間で開発および運用されている宇宙カプセルに依存して、人間の軌道ミッションを処理することを想定してきました。 一方、NASAは国内の選択肢を待っていたため、ロシアのロケットとカプセルのみに依存してきました。

SpaceXの打ち上げは、クレムリンが請求したものよりも宇宙飛行士1人あたりのコストがNASAのコストを約40%削減すると予測されています。 より広い米国の目的は、太陽系をより深く探求するために政府機関の資金を解放することです。

5月に2人の宇宙飛行士を乗せたドラゴンカプセルのテスト飛行が成功し、大きな問題は発生せず、日曜日の試みへの道が開かれました。 最新の宇宙船は、ソーラーアレイ、燃料ポンプ、熱シールドにアップグレードされています。

NASAが4人の宇宙飛行士をカプセルに入れたのはこれが初めてでした。 6か月の滞在中、以前にスペースシャトルで飛行した日本の宇宙飛行士、野口聡一を含む乗組員は、宇宙での製造や健康など、さまざまな科学実験の作業を強化するための追加の人員を提供することが期待されています。研究。

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ミッションには、2013年に宇宙飛行士に選ばれ、乗組員としてステーションで長時間過ごした最初の黒人となるビクターグローバー、米国宇宙軍の大佐であるマイケルホプキンス、シャノンも含まれます。宇宙物理学の博士号を持っているウォーカー。

NASAがSpaceXが運用ミッションの準備ができていると判断したとき、Lueders氏は、「私たちの要件を満たす乗組員輸送能力を提供できることを示しました」と述べました。 NASAは、1970年代に開発されたスペースシャトルの艦隊に対して、ドラゴンカプセルの安全基準を大幅に引き上げました。

先週、マスク氏はNASAの認証を「月に戻り、火星に旅行し、最終的に人類が多惑星になるのを助けるという私たちの努力への自信を刺激する大きな名誉」と呼びました。

しかし、日曜日の予定された飛行へのリードアップはほとんど日常的ではありませんでした。 木曜日に、マスク氏は、Covid-19を引き起こすウイルスに対して2つの陽性および2つの陰性の迅速反応検査を受けたことを明らかにしました。 NASAは当初、マスク氏の病状のためにフライトの状態が不確実であると指摘しましたが、関係のない気象問題のために土曜日から日曜日にリフトオフを延期しました。

ファルコン9ロケットとドラゴンカプセルは、予定されている打ち上げに備えて11月9日外に転がされました。

ファルコン9ロケットとドラゴンカプセルは、予定されている打ち上げに備えて11月9日外に転がされました。

写真:ジョエルコフスキー/ NASA / AP通信

しかし、土曜日までに、発射台の天気予報は改善され、マスク氏の状況は部分的に明らかになりました。 スペースXの創設者はツイッターのメッセージで、「おそらく私は中程度のコビッドの症例を持っている」と述べたが、彼は追加の検査結果を受け取ったかどうかを示さなかった。 「私の症状は軽度の風邪の症状です」と彼は書いています。

その時までに、NASAのブライデンスティン氏はNASAの規則がマスク氏に自己検疫を要求していると結論付けていました。 しかし、ブライデンスティン氏によると、マスク氏は任務に不可欠な人員と接触していなかったので、打ち上げは始まった。 宇宙飛行士は、パンデミックから彼らを守るために、10月下旬から隔離されています。

SpaceXのスポークスマンは、マスク氏の病状に関するコメントの要求に応じなかった。 SpaceX創設者の最も近い補佐官の1人であるショットウェル氏は、クルーが宇宙服を着た後、カプセルに縛り付けられる前に、地上施設で宇宙飛行士と簡単にチャットするためにブライデンスティン氏に同行しました。 マスク氏が最終日の準備にどの程度関与しているか、そして爆発自体についての打ち上げ後の質問に答えて、彼女は少しニヤリと言った。「イーロンは打ち上げに非常に密接に結びついていました。証明する一連のテキストがあります。それ。” 彼女はまた、「いつものように、彼が地球上のどこにいても、彼は注意深く見守り、指導と支援を提供している」と述べた。

パッドの近くでは一日中雲とにわか雨が続いていましたが、天候は爆発するのに十分であり、緊急着陸地点では許容範囲内でした。 カウントダウンは、打ち上げに至る準備中に、ファルコン9ロケットと涙滴型の宇宙船の高さ208フィートの組み合わせの激しい上昇の前に、わずかな技術的な問題で終了しました。

SpaceXは、ボーイングに匹敵する一方で、商業乗務員プログラムのためにこれまでに31億ドル以上の連邦資金を受け取っています。 株式会社
推定48億ドルを受け取っています。

NASAのケネディ宇宙センターで日曜日の朝に発射台にドラゴンカプセルを搭載したスペースXのファルコン9ロケット。

NASAのケネディ宇宙センターで日曜日の朝に発射台にドラゴンカプセルを搭載したスペースXのファルコン9ロケット。

写真:joel kowsky / nasa / EPA / Shutterstock

ボーイングは、ソフトウェアの問題により、誰も搭乗していないスターライナーカプセルが宇宙ステーションとリンクするための適切な軌道に到達できなかったため、2019年の終わりに飛行試験の失敗に見舞われました。 ボーイングは、おそらく2021年のいつか、宇宙飛行士がステーションへのデモンストレーションミッションに続く可能性があり、これも搭乗者なしで、今後数か月以内に別のテスト飛行を開始する予定です。

ジョー・バイデン大統領がNASAの優先事項にどのような変更を加える可能性があるかは明らかではありませんが、NASAを調査するために彼が指名した移行チームのメンバーの多くは、官民パートナーシップを支援してきた歴史があります。

選挙の結果として仕事を辞める計画を​​すでに発表しているブライデンスティン氏は、商業宇宙プロジェクトの潜在的な一掃を繰り返した。 「私たちの目標は、低軌道の非常に堅調な商業市場で多くの顧客の1人の顧客になることでした。 それを美しい打ち上げと呼んで、彼はそれが私用宇宙ステーションの出現を含む多くの商業的ブレークスルーの最初のものと考えられるべきであると言いました。

パンデミックにもかかわらず、地元の観光当局は、何十万人もの人々が爆発を監視するために地域の道路や閲覧サイトに並ぶことを期待していると伝えられました。

打ち上げは、マスク氏にとってさまざまであるが無関係な課題の中で行われます。 彼が提案した巨大なスターシップ宇宙船は、数日前に地上試験中に3回連続で深刻なエンジンの誤動作に見舞われました。 また、航空宇宙のライバルは最近のSpaceXの軍事契約に異議を唱え、ミサイルの追跡からスペースデブリの特定、地上の敵対勢力のスパイまで、さまざまな任務に適した新世代の小型低高度衛星のプロトタイプを作成しました。

に書く Andy Pasztor at andy.pasztor@wsj.com