金曜日, 6月 25, 2021
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SpaceXの記録的な衛星打ち上げが宇宙タグボートビジネスを後押し— Quartz


SpaceXは、1月24日のケネディ宇宙センターからの打ち上げで143の衛星を配備した後、1つのロケットで打ち上げられた宇宙船の数で世界記録を樹立しました。

Transporter-1と呼ばれるこのミッションは、一連の「相乗り」は、イーロンマスクの宇宙会社によって提供された打ち上げ。 143個の宇宙船がファルコン9ロケットのノーズコーンに押し込まれたときの様子は次のとおりです。

それらは、SpaceX独自のStarlinkインターネットネットワーク用の冷蔵庫サイズの衛星や、米国企業のCapellaとフィンランドの会社ICEyeの食器洗い機サイズの宇宙レーダー衛星から、Planetの大型トースターオーブンのサイズの48個の地球画像衛星まで拡張できます。地球の陸地の隅々までデータを収集する会社。

この打ち上げは、宇宙産業のトレンドの収束を表しています。 SpaceXの再利用可能なロケットブースターは、宇宙への追加の旅行を飛ばすための予備の容量を提供します。このブースターは、以前に4回飛行し、韓国の軍事衛星から国際宇宙ステーションの補給品まですべてを打ち上げました。 そして、できるだけ多くの小型衛星を1つのロケットに詰め込むことは、それらを軌道に乗せるコストを削減するための重要な方法であり、その結果、軌道上でより野心的な事業計画を可能にします。

実際、このミッションは軌道上にあるアクティブな衛星の数を4%増やし、宇宙経済が地球の成長を後押しできるという願望を推進するのに役立ちました。

しかし、この戦略には、昨日のミッションに代表される1つの問題があります。1回のロケット発射で、地球の特定の軌道にあるほぼ1つの高度で衛星を落とすことができます。 多くの宇宙船は、最高の効率で仕事をするためにどこか別の場所にいる必要があります。そして、マージンが薄い宇宙では効率が不可欠です。 その比喩的なラストマイル(数百キロメートルかもしれないし、軌道傾斜角が数度かもしれない)は本当の障害です。 オペレーターにとって、それは衛星を最適な位置に配置しないこと、または宇宙船を正しい場所にブーストするために高価な推進システムに投資することを意味します。

宇宙輸送にはラストワンマイルの問題があり、ベンチャー支援企業はそれを解決しようと競い合っています。

あなたはOTVに夢中ですか?

打ち上げブローカーSpaceflightの事業開発エグゼクティブであるGrantBoninは、打ち上げがより安価で頻繁に行われているにもかかわらず、このダイナミックさが衛星運用のコストが劇的に下がっていない理由の1つであると述べています。 「最大のコストの1つは推進力です」とボニンはクォーツに語った。 「小売店で購入したい場合は、 [the cost is] 罰する。 コストで購入したい場合は、それを開発する必要があります。 優れた、高性能の機内推進力を持つことは困難です。」

そのため、Spaceflightは、宇宙用のタグボートと呼ばれる「軌道移動ビークル」またはOTVを開発しているいくつかの企業の1つです。 これらのビークルが一般的になれば、衛星オペレーターは衛星のロケットエンジンに費やす時間とお金を削減でき、共有フライトをあらゆる種類の宇宙船により適したものにすることでコスト削減を実現できます。

「シェルパ」と呼ばれる宇宙飛行のOTVは、このSpaceXライドシェアミッションで無動力のデビューを果たしました。 今年後半に計画されている同様のミッションで、同社はスラスターを装備したバージョンをデモンストレーションする予定です。

宇宙飛行

軌道上でのシェルパのレンダリング—基本的にはコンピューターがちりばめられた金属製の六角形。

推進剤がなくても、のような専用のライドシェアフライトはシェルパのユースケースを提供します。 まず、コスト削減があります。SpaceXはロケットのバースを約100万ドルで提供しているため、シェルパのスロットを購入すると、小型衛星オペレーターの節約が約束されます。 この飛行では、OTVは2つのホストされたペイロードと一緒に13の衛星を運びます。

もう1つの重要な用途は、トラフィック管理です。ロケットから数十の小型衛星が配備されているため、レーダー、GPS、その他のリモートセンシングデータを使用して、どの衛星がどこにあるのかをオペレーターが確認するのは難しい場合があります。 2018 SpaceXライドシェアの打ち上げ後、一部の衛星 何ヶ月も身元不明になりました、部分的にはプロトタイプと学生が作った宇宙船の技術的な問題のため。

宇宙飛行エンジニアのジェフ・ロバーツ氏によると、シェルパには衛星ごとに個別の配備システムとセンサーが含まれており、「宇宙船が分離したときのほぼリアルタイムのデータを顧客に提供」します。

この打ち上げはまた、民間の宇宙監視会社であるLeoLabsによって構築されたレーダーネットワークを使用して、衛星が展開するときに衛星を追跡する最初の試みの1つです。 それでも、少なくとも1つの組織、ハミルトン大学は、それが運用する小さな研究衛星が新しい到着者の群衆と交差するかもしれないという懸念を発表前に表明しました。

タグボートの戦争

レンタル可能な他のOTVには、ニュージーランドのエレクトロンロケットで中小規模の衛星を定期的に打ち上げるロケットラボの車両が含まれます。 同社の宇宙タグボートはフォトンと呼ばれ、2020年9月に最初の軌道上デモンストレーションを行いました。今年後半には、フォトンを使用して輸送する予定です。 小さなNASA衛星 月の周りの軌道に。

シリコンバレーの新興企業であるMomentusも、OTVテクノロジーに焦点を当てています。 そのロシアの創設者兼CEOは、今年公開を試みる前に、米国政府の規制を克服するために本日辞任しました。 そのVigorideは2019年にデモ飛行を行いましたが、連邦航空局が会社の所有権に関する質問を含む省庁間レビューを要求した後、会社はこのライドシェアミッションの開始計画を延期しました。

これらの取り組みの主な差別化要因の1つは、宇宙の真空を推進するために使用するテクノロジーです。 それがシステムの最もコストのかかる部分であることを思い出してください。

Rocket Labは、ロケット用に開発したテクノロジーに依存していました。 Momentusは、創設者のMikhailKokorichによって開発されたと思われる水ベースの推進システムを使用しています。 一方、Spaceflightは、BenchmarkSystemsとApolloFusionの2つの専門会社を雇い、化学燃料と電気で駆動する2つの異なるシステムを開発しました。前者は高度をすばやく上げるためのもので、後者は高度を超効率的に変更するためのものです。地球の周りの衛星の軌道。

MomentusとSpaceflightのOTVはどちらもさまざまなロケットで飛行するように設計されていますが、これらのライドシェアミッションの提供におけるSpaceXの特大の役割は、ビジネスモデルのリスクを浮き彫りにします。既存のロケットメーカーは、需要があると考えれば独自のOTVを作成できます。 RocketLabのCEOであるPeterBeck氏は、Photonの構築は「正直言って大きなジャンプではありませんでした。 ソーラーパネルと他のいくつかの宇宙船固有のシステムを追加する必要がありました。」

言い換えれば、それが人気のあるビジネスモデルまたは有用なロスリーダーであることが判明した場合、大規模なローンチ会社が独自のOTVを構築することは難しくありません。 ボーイング/ロッキードマーティンの合弁事業であるユナイテッドローンチアライアンスは、より保守的な宇宙企業の1つと見なされており、再利用可能な宇宙タグの開発を検討しています。

「ラストマイル」市場を表示するさまざまな方法

Momentusは潜在的な投資家に、宇宙船のバリューチェーンを上って、宇宙船をはるかに高い軌道や月まで運ぶことができるより大きなOTVを構築し、より長い期間にわたって宇宙でペイロードを運ぶことによって衛星として機能することを望んでいると語った。既存の衛星にサービスを提供し、燃料を補給するためのプラットフォーム。 そのため、ノースロップグラマンのような確立された企業から、アストロスケールのような他の新興企業まで、すべての人と競争する可能性があります。

Rocket LabのBeckの場合、Photonは、製品を地球の軌道に乗せたいテクノロジー企業が直面するタスクを簡素化することにより、宇宙エコシステムのより広範な問題を解決することを目的としています。

「ローンチはほぼ解決された問題です」と彼は2020年に言いました。「必要なものはほぼすべて揃っています。 それを解決するとすぐに、次の大きな問題が残ります。軌道上でビジネスを構築するには、膨大な量の専門知識とチームが必要です。 どのようにしてビジネスやアイデアを手頃な価格で軌道に乗せることができますか? それが、Photonが試みて解決しようとしているビットです。」

SpaceflightのBoninによると、衛星とロケットをマッチングするブローカーとして始まった彼の会社は、OTVを衛星開発者の前進を容易にする一連の製品の一部と見なしています。

「会社としての私たちのビジョンは、人々のための柔軟な宇宙輸送ソリューションになることです」と彼は言います。 「OTVが必要ない場合もあります。 時々、私たちができる最も重要なことは、顧客に10個のロケットの間で決定させることです。 時にはそれは彼らが彼らのローンチ契約に資金を供給するのを助ける。 私たちは人々を宇宙に連れて行くためのスイスアーミーナイフになりたいと思っています。」

衛星事業者は、自分たちの生活を楽にするために戦っている多くの企業がいることを喜んでいます。 彼らは、かさばる推進システムの代わりに、より多くの処理能力とより大きなセンサーを宇宙船に搭載できる世界を想定しています。タグボートは、衛星のコンステレーションを1ダースではなく2、3回打ち上げるだけで配置できます。

「オペレーターとして、そしてたくさんの衛星を打ち上げる必要がある人として、これはオプションをもたらし、うまくいけば価格を下げる」と宇宙レーダーオペレーターのカペラのCEOであるパヤム・バナザデは昨年クォーツに語った。 “カップル [frequent SpaceX launches] 宇宙タグボートを使用すると、月に2回宇宙にアクセスでき、場合によってはさまざまな軌道にアクセスできます。時間の問題であり、適切な機能を備えた適切な会社がそれを実行します。」





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